In den Fußstapfen der Geflüchteten: Michael Bunel

Seit mehr als sechs Jahren beschäftigt sich der französische Fotograf Michael Bunel mit einem Thema, in das er als Pressefotograf beinahe „hineingestolpert“ ist: Im Frühjahr 2013 wurde er an der türkisch-syrischen Grenze festgesetzt, als er sich zur Front bei Aleppo durchschlagen wollte. Dort begegnete er erstmals syrische Zivilisten, die vor den Kämpfen flüchteten, teilte eine Zeitlang ihr Leben und wurde zum ersten Mal mit der Realität der Flüchtlingslager in Syrien konfrontiert.

Seit Tagen warten die Flüchtlinge unter dem Schnee auf einen Platz im Humanitären Zentrum an der Porte de La Chapelle. Paris, Frankreich. Februar 2018.

Das Thema ließ Bunel nicht los. Er dokumentierte die Fluchtrouten nach Westeuropa und die Geschichten derer, die gezwungen waren, ihre Heimat zu verlassen. Nun ist das Buch „Exil“ erschienen, das den weiten Weg von Syrien auf die Straßen der europäischen Hauptstädte verfolgt. Die Fotos bilden die Zusammenfassung dreier Projekte:

„Au bout de vos rêves“ („Am Ziel eurer Träume“) folgt Geflüchteten auf den europäischen Migrationsrouten;

„Un an dans la Jungle“ („Ein Jahr im Dschungel“) zeigt den Alltag in den Slums von Calais

„Au pays des droits de l’Homme“ („Im Land der Menschenrechte“) gibt einen Überblick über die Aufnahmebedingungen von Geflüchteten in Frankreich.

Michael Bunel hat Konfliktherde in aller Welt gecovert und seine großartigen Schwarz-Weiß-Fotos sollte man jenen Politikern um die Ohren knallen, die kaltschnäuzig erklären, die Menschen müssten sich an schreckliche Bilder gewöhnen. Nein, müssen sie nicht, dürfen sie nicht.

Bilder können die Welt nicht verändern – sie können aber eine starke Triebfeder dafür sein, dass Menschen diese Veränderung in Angriff nehmen.

Was wir aus Kriegsfotos lernen können und was nicht (5. Teil/Schluss)

Im folgenden endlich der letzte Teil meines Essays zur Kriegsfotografie. Der Text ist trotz seiner Länge im Prinzip nichts anderes als ein Exposé – viele Gedanken müssten wesentlich ausführlicher entwickelt werden. Wer weiß, vielleicht finde ich einmal die Zeit dazu!

k.l.

Am 7. März 1895 hielt der Führer der französischen Sozialisten, Jean Jaurés, vor der Nationalversammlung in Paris eine Rede zum Thema “Die demokratische Armee”, in der er unter anderem erklärte:

“Immer trägt eure gewaltsame und chaotische Gesellschaft, sogar wenn sie den Frieden will … den Krieg in sich, wie eine schlafende Wolke das Gewitter in sich trägt. Meine Herren, es gibt nur ein Mittel, den Krieg unter den Völkern abzuschaffen, das ist den wirtschaftlichen Krieg abzuschaffen, die Unordnung der gegenwärtigen Gesellschaft … logischerweise, zutiefst begründet, ist die Sozialistische Partei in der Welt heute die einzige Friedenspartei.”1Internetquelle: zitiert nach Yann Cezard, Sozialismus und Republik, Armee und Krieg, http://www.emanzipation.org/articles/em_4-1/e_4-1_cezard.pdf, abgefragt: 8.7.2019

In nahezu maoistischer Form verkürzt, ist das Zitat heute noch geläufig. Es sei dem Schlusskapitel vorangestellt, weil es unmöglich ist, von Kriegsfotografie zu sprechen, ohne vom Krieg zu sprechen. (Und vom Kapitalismus, möchte ich hinzufügen).

Was also können wir von der Kriegsfotografie lernen? Kann die Kriegs- oder Antikriegsfotografie die Welt “besser” machen? 

Die Antwort auf diese Fragen fällt ganz unterschiedlich aus, je nachdem, von welchem Blickpunkt wir selbst ausgehen. Wenn wir (im philosophischen Sinne) idealistisch an die Geschichte herangehen, wenn wir also glauben, dass es die Ideen der Menschen sind, welche die Geschichte bestimmen, könnten wir zu einer klassisch aufklärerischen Position kommen: Wenn wir durch starke Bilder die Menschen vom Schrecken des Krieges überzeugen können, werden die Menschen, der Vernunft folgend, auf den Krieg als Mittel der Politik verzichten.

1924 versuchte der deutsche Antimilitarist Ernst Friedrich mit seinem erschütternden Buch “Krieg dem Kriege! Guerre à la Guerre! War against War! Oorlog aan den Oorlog!”2Das Buch erlebte (nach seiner Verbrennung durch die Nazis) nach 1945 etliche Neuauflagen. Zur Zeit ist eine epub-Version im Verlag Ch. Links verfügbar. dieses Ziel zu erreichen. Die schrecklichen Fotos von Kriegsversehrten hätten diesen Effekt wohl haben müssen. “Die Fotografien der Schlachtfelder, dieser Abdeckereien des Krieges, die Fotografien der Kriegsverstümmelten gehören zu den fürchterlichsten Dokumenten, die mir jemals unter die Augen gekommen sind. Es gibt kein kriminalistisches Werk, keine Publikation, die etwas Ähnliches an Grausamkeit, an letzter Wahrhaftigkeit, an Belehrung böte”. 3Kurt Tucholsky, Waffe gegen den Krieg, Werke Bd. 10, S. 359, Reinbek bei Hamburg 1975Wir wissen, dass auch dieses von Tucholsky so empfohlene Buch den Militarismus (nicht nur in Deutschland) nicht aufhalten konnte.

Wenn wir, wieder im philosophischen Sinn des Wortes, materialistisch an den Krieg herangehen, werden wir ihn als Folge der ökonomischen und sozialen Verhältnisse der menschlichen Gesellschaft sehen. “Die Menschen machen ihre eigene Geschichte, aber sie machen sie nicht aus freien Stücken, nicht unter selbstgewählten, sondern unter unmittelbar vorgefundenen, gegebenen und überlieferten Umständen. Die Tradition aller toten Geschlechter lastet wie ein Alp auf dem Gehirne der Lebenden.” 4Karl Marx, Der 18.Brumaire des Louis Bonaparte, in MEW Bd. 8, S. 115, Berlin 1972
Wichtig bei diesem Hinweis von Marx ist wohl die Erkenntnis, dass Menschen ihre Geschichte “nicht aus freien Stücken” machen. Was, verengt auf das Thema Krieg bedeutet: Kriege sind durchaus möglich, auch wenn Menschen diesen Krieg nicht wollen. Was aber in weiterer Folge nicht bedeutet, dass Menschen nichts gegen den Krieg unternehmen können – ganz im Gegenteil, wie das einleitende Zitat von Jaurés zeigt.

Wenn man von der Existenz sozialer Klassen ausgeht, wenn man, um wieder Marx zu zitieren, die Geschichte als eine Geschichte von Klassenkämpfen sieht, wird auch verständlich, wie es zu kriegerischen Konflikten kommt. 

Auf den (marxistischen) Punkt gebracht hat das im Sommer des ersten Kriegsjahres 1915 die russische Sozialdemokratie:

“Die Sozialisten haben die Kriege unter den Völkern stets als eine barbarische und bestialische Sache verurteilt. Aber unsere Stellung zum Krieg ist eine grundsätzlich andere als die der bürgerlichen Pazifisten (der Friedensfreunde und Friedensprediger) und der Anarchisten. Von den ersteren unterscheiden wir uns durch unsere Einsicht in den unabänderlichen Zusammenhang der Kriege mit dem Kampf der Klassen im Innern eines Landes, durch die Erkenntnis der Unmöglichkeit die Kriege abzuschaffen, ohne die Klassen abzuschaffen und den Sozialismus aufzubauen, ferner auch dadurch, daß wir die Berechtigung, Fortschrittlichkeit und Notwendigkeit von Bürgerkriegen voll und ganz anerkennen, d.h. von Kriegen der unterdrückten Klasse gegen die unterdrückende Klasse, der Sklaven gegen die Sklavenhalter, der leibeigenen Bauern gegen die Gutsbesitzer, der Lohnarbeiter gegen die Bourgeoisie. Von den Pazifisten wie von den Anarchisten unterscheiden wir Marxisten uns weiter dadurch, daß wir es für notwendig halten, einen jeden Krieg in seiner Besonderheit historisch (vom Standpunkt des Marxschen dialektischen Materialismus) zu analysieren. Es hat in der Geschichte manche Kriege gegeben, die trotz aller Greuel, Bestialitäten, Leiden und Qualen, die mit jedem Krieg unvermeidlich verknüpft sind, fortschrittlich waren, d.h. der Entwicklung der Menschheit Nutzen brachten, da sie halfen, besonders schädliche und reaktionäre Einrichtungen (z.B. den Absolutismus oder die Leibeigenschaft) und die barbarischsten Despotien Europas (die türkische und die russische) zu untergraben. Wir müssen daher die historischen Besonderheiten eben des jetzigen Krieges untersuchen.”
5W.I. Lenin, Sozialismus und Krieg (Die Stellung der SDAPR zum Krieg), Werke Bd. 21, S.299, Berlin 1960

Dreh- und Angelpunkt dieser Argumentation ist also, dass die Klassen abgeschafft werden müssen, um dem Krieg die Basis zu entziehen. 

Heißt das, mit Antikriegspropaganda bis zu einem “Tag X” zu warten? Keineswegs. Gerade die Protestbewegung in den USA gegen den Vietnamkrieg ist ein oft angeführtes Beispiel dafür, wie anfangs kleine und lokal beschränkte Proteste eine breite Zustimmung in der Bevölkerung finden können (wobei ich jetzt außer Acht lassen will, dass diese Bewegung eng mit der Bürgerrechtsbewegung der 50er und frühen 6oer Jahre und der Studentenbewegung verschränkt war).

Die Macht der Bilder zeigt sich gerade am Beispiel des Vietnamkrieges sehr deutlich: Das berühmte Foto von Eddie Adams (1. Februar 1968) das zeigt, wie der Polizeichef von Saigon, Loan, den Vietcong Nguyen Van Lem in den Kopf schießt; Ron Haeberles Fotodokumentation des Massakers von My Lai vom 16. März 1968, die allerdings erst am 5. Dezember 1969 veröffentlicht wurden;  Don Mccullins berühmte Aufnahme von dem irgendwo ins Nichts starrenden GI vom Februar 1968; das Foto der brennenden neunjährigen Kim Phúc (1972 von Nick Ut aufgenommen)…

Bemerkenswert in diesem Zusammenhang sind wohl Haeberles My Lai-Fotos, weil der Fotograf ein offizieller Dokumentarist der US-Army war. Seine Bilder sollten eigentlich dazu dienen, die Zahl der getöteten Feind (body count) zu bestimmen. 

Bilder, die nicht zwangsläufig parteiisch sein sollten, wurden zu scharfen Waffen der Antikriegsbewegung.

Dass die Absicht, mit der Fotos gemacht werden, ihrer Wirkung diametral entgegenstehen, zeigen am besten die ab dem 29. April 2004 veröffentlichten Fotos aus dem von US-Truppen kontrollierten Gefängnis von Abu Ghraib im Irak. Neben Fotos, die ein potenzieller “Whistleblower” aufgenommen hat, wurden auch Fotos von Soldaten veröffentlicht, die Vergewaltigungen, Folterungen, die Erniedrigung von gefangenen “Feinden” – oder, ganz einfach, Verbrechen gegen die Menschlichkeit – als Souvenirs an den Kriegseinsatz abbildeten.

Unwillkürlich drängen sich hier Erinnerungen an Fotos aus dem 1. Weltkrieg auf – lachende Soldaten und Zivilisten neben aufgehängten angeblichen Spionen; Bilder von weißen Lynchmobs, die in den 10er und 20er Jahren in den amerikanischen Südstaaten neben den Leichen von ihnen ermordeten Schwarzen posierten; oder die Privatfotos deutscher Wehrmachtssoldaten, die die Ermordung von Juden, Widerstandskämpfern oder ganz einfach verhassten Nicht-Deutschen dokumentierten – und Soldaten,die grinsend dabei standen.

Letzten Endes liegt es in der durch das eigene Bewusstsein geprägten persönlichen Verantwortung, was mit Kriegsfotos geschehen und bewirkt werden kann. Selbst aggressive, inhumane, kriegstreiberische Fotos können gegen ihre Auftraggeber gewendet werden, wenn man sie entsprechend kommentiert, mit kontradiktorischen Bildunterschriften versieht, in einen anderen Kontext stellt, verfremdet, mit Montagetechniken ihres Charakters entkleidet.

Das war eine der Stärken der Arbeiterfotografiebewegung in der Zwischenkriegszeit und der mit ihr verbundenen Künstlerinnen und Künstler. Verwiesen sei hier auf John Heartfield, mit dem ich mich hier mehrmals auseinandergesetzt habe.

Was bedeutet das für uns? Statt darauf zu warten, dass ein “ethisch einwandfreier” Berichterstatter entlarvende Fotos von Kriegsschauplätzen liefert, die wir aus ganzem Herzen verbreiten können, sollten und können wir so gut wie jedes Bild, und sei es noch so apologetisch kriegstreiberisch, mithilfe der “Waffe der Kritik” untersuchen, erläutern und gegen jene wenden, die sich mit solchen, meist heroischen, Auftragsarbeiten Massenloyalität für ihre Kriege schaffen wollen. Ist das nicht eine Sisyphusarbeit? Ja und nein. Ja, wenn wir sie einzeln und isoliert betreiben. Nein, wenn wir Mitstreiterinnen und Mitstreiter für diese Aufgabe gewinnen, und selbst aktiv werden. Denn das bloße Interpretieren hat bekanntlich noch nie etwas bewirkt – es kommt wohl nach wie vor darauf an, die Welt zu verändern.

Videosonntag: Margaret Bourke-White

Margaret Bourke-White (1904-1971) war eine der herausragendsten Fotografinnen des 20. Jahrhunderts. Sie begann als Industriefotografin, wandelte sich zur brillanten Dokumentarfotografin, wurde die erste amerikanische Kriegsreporterin und gehörte zu den ersten vier Fotografen des LIFE Magazine.

Meine erste „Begegnung“ mit Bourke-White war das Buch „Deutschland 1945“, in dem sie ihre Eindrücke von Deutschland unmittelbar nach der Zerschlagung des Nazi-Regimes beschrieb. Wie Lee Miller war sie Augenzeugin der Befreiung von KZs – in ihrem Fall: Buchenwalds. Im Gegensatz zu Lee Miller setzte sie ihre fotografische Laufbahn auch nach diesen traumatisierenden Erlebnissen fort.

Die Doku ist in einem sehr verständlichen Amerikanisch, gegebenenfalls kann man sich die Untertitel einblenden!

Was wir aus Kriegsfotos lernen können – und was nicht (1. Teil)

Im Zusammenhang mit einem Blogbeitrag über Anja Niedringhaus wurde durch einen Leserkommentar die Frage aufgeworfen, wie wir den “embedded journalism” und die Arbeit von “eingebetteten” Fotografen in modernen Kriegen beurteilen können oder sollen oder wollen.

Ich wollte mich ursprünglich ausschließlich auf eine Diskussion dieses Themas beschränken. Je mehr ich mich aber damit beschäftigt habe, umso klarer wurde mir, dass eine wesentlich grundlegendere Herangehensweise notwendig ist. Es geht darum, welches Verständnis wir (also jeder Einzelne von uns) von journalistischer Berichterstattung im Allgemeinen haben. Dieses Verständnis beeinflusst auch unser Herangehen an Pressefotos oder Fotoreportagen.

Da es sich hier um ein größeres Projekt handelt, wird dieser Beitrag in mehreren Fortsetzungen erscheinen müssen. Ich werde nach Abschluss der Serie auch eine überarbeitete PDF-Version dieses Textes auf www.complexityinaframe.com zur Verfügung stellen.

„Was wir aus Kriegsfotos lernen können – und was nicht (1. Teil)“ weiterlesen

Sehenswert: „Liebe am Werk“ über Capa und Taro

ARTE hat heute (17.4.) zu einem sehr ungünstigen Zeitpunkt eine sehenswerte Dokumentation über Robert Capa und Gerda Taro ausgestrahlt.

Zum Glück ist der Beitrag noch eine Zeit auf der ARTE-Mediathek zu sehen. Und noch ein Tipp: Im gleichen Format („Liebe am Werk“) gibt es am 28. April 2019 um 16.25 Uhr eine Doku über Lee Miller und Man Ray!

https://www.arte.tv/de/videos/079434-002-A/liebe-am-werk/

Videosonntag: Ein Fotograf gegen Monsanto

Im Rahmen der Foto Wien ist die beeindruckende und aufrüttelnde Reportage des französischen Fotografen Mathieu Asselin über die (Un)Taten des berüchtigten Monsanto-Konzerns zu sehen. Hingehen, anschauen, reagieren!

Übrigens: Monsanto gehört heute zu BAYER…

Videosonntag: Ulla Lohmann – die Dame ist für’s Feuer

Am 24. und 25. November findet in Wien die Photo+Adventure statt – das Großereignis für Fotobegeisterte, mit einen Rahmenprogramm, das unerhört spannende Vorträge, Workshops und Studiogespräche bietet.

Mit dabei ist als Canon Ambassador die deutsche Fotoreporterin Ulla Lohmann, die vor allem in einem Bereich unübertroffen ist:  Der Fotografie von, ja sogar aus, Vulkanen. Gemeinsam mit ihrem Mann und dem Vulkanologen Thomas Boyer stieg sie auf Vanuatu in den aktiven Vulkan  Benbow ein und berichtete „aus dem Inneren der Erde“, umwirbelt von glühenden Lavaströmen. Darüberhinaus ist die Deutsche mit ethnographischen Reportagen über die Einwohner Papua Neuguineas in den bekanntesten einschlägigen Zeitschriften (GEO, National Geographic, Stern …)  und Fernsehsendern (BBC, ARD…) präsent. Hier, als kleiner Teaser für ihren Auftritt in Wien ein Interview, das auf der Fotokina 2018 mit ihr gemacht wurde.

 

Bildfälschung: Wie in der „Krone“ ein Europaabgeordneter der Grünen in den „Schwarzen Block“ kommt

Im Rahmen meines Blogs habe ich mich immer wieder mit dem Thema der Bildfälschung beschäftigt. Im Gegensatz zur Fotomontage, bei der für den Betrachter ersichtlich teilweise kontroversielle Bilder zusammenmontiert werden, um einen bestimmten Zweck zu erreichen – Erheiterung, vertiefte Einsicht, Satire – ist die Bildfälschung nicht sofort als solche zu erkennen und soll es in den meisten Fällen auch gar nicht sein.

Die Bildfälschung ist ein Instrument der Manipulation und wird daher beispielsweise von Fotoagenturen schwer geahndet – selbst prominente Pressefotografen können innerhalb kürzester Zeit jeden Kredit verspielen, wenn ihnen Manipulationen an Bildern nachgewiesen werden. Selbst kleine Retuschen können da schon reichen, um eine Karriere ein für allemal zu zerstören „Bildfälschung: Wie in der „Krone“ ein Europaabgeordneter der Grünen in den „Schwarzen Block“ kommt“ weiterlesen

Erich Lessing (1923 – 2018)

Der bedeutende österreichische Fotograf Erich Lessing ist im Alter von 95 Jahren verstorben.

Seine Fotos vom ungarischen Aufstand 1956 sind ebenso weltberühmt wie andere Arbeiten, die er für Magnum fotografiert hat: der historische Besuch Charles de Gaulles in Algerien oder, natürlich, die Fotos von der Unterzeichnung des österreichischen Staatsvertrags.

In den 60ern Jahren begann Lessing mit einer ganzen Serie von Künstlerporträts und der Dokumentation von bedeutenden Werken der bildenden Kunst und Architektur.

Ein sehr berührende Nachruf auf Erich Lessing findet sich im Wiener KURIER, am Ende des Artikels gibt es eine ganze Reihe von Links zu Leben und Werk des Verstorbenen:

https://kurier.at/kultur/fotograf-erich-lessing-95-jaehrig-gestorben/400103219