Was wir aus Kriegsfotos lernen können und was nicht (5. Teil/Schluss)

Im folgenden endlich der letzte Teil meines Essays zur Kriegsfotografie. Der Text ist trotz seiner Länge im Prinzip nichts anderes als ein Exposé – viele Gedanken müssten wesentlich ausführlicher entwickelt werden. Wer weiß, vielleicht finde ich einmal die Zeit dazu!

k.l.

Am 7. März 1895 hielt der Führer der französischen Sozialisten, Jean Jaurés, vor der Nationalversammlung in Paris eine Rede zum Thema “Die demokratische Armee”, in der er unter anderem erklärte:

“Immer trägt eure gewaltsame und chaotische Gesellschaft, sogar wenn sie den Frieden will … den Krieg in sich, wie eine schlafende Wolke das Gewitter in sich trägt. Meine Herren, es gibt nur ein Mittel, den Krieg unter den Völkern abzuschaffen, das ist den wirtschaftlichen Krieg abzuschaffen, die Unordnung der gegenwärtigen Gesellschaft … logischerweise, zutiefst begründet, ist die Sozialistische Partei in der Welt heute die einzige Friedenspartei.”1Internetquelle: zitiert nach Yann Cezard, Sozialismus und Republik, Armee und Krieg, http://www.emanzipation.org/articles/em_4-1/e_4-1_cezard.pdf, abgefragt: 8.7.2019

In nahezu maoistischer Form verkürzt, ist das Zitat heute noch geläufig. Es sei dem Schlusskapitel vorangestellt, weil es unmöglich ist, von Kriegsfotografie zu sprechen, ohne vom Krieg zu sprechen. (Und vom Kapitalismus, möchte ich hinzufügen).

Was also können wir von der Kriegsfotografie lernen? Kann die Kriegs- oder Antikriegsfotografie die Welt “besser” machen? 

Die Antwort auf diese Fragen fällt ganz unterschiedlich aus, je nachdem, von welchem Blickpunkt wir selbst ausgehen. Wenn wir (im philosophischen Sinne) idealistisch an die Geschichte herangehen, wenn wir also glauben, dass es die Ideen der Menschen sind, welche die Geschichte bestimmen, könnten wir zu einer klassisch aufklärerischen Position kommen: Wenn wir durch starke Bilder die Menschen vom Schrecken des Krieges überzeugen können, werden die Menschen, der Vernunft folgend, auf den Krieg als Mittel der Politik verzichten.

1924 versuchte der deutsche Antimilitarist Ernst Friedrich mit seinem erschütternden Buch “Krieg dem Kriege! Guerre à la Guerre! War against War! Oorlog aan den Oorlog!”2Das Buch erlebte (nach seiner Verbrennung durch die Nazis) nach 1945 etliche Neuauflagen. Zur Zeit ist eine epub-Version im Verlag Ch. Links verfügbar. dieses Ziel zu erreichen. Die schrecklichen Fotos von Kriegsversehrten hätten diesen Effekt wohl haben müssen. “Die Fotografien der Schlachtfelder, dieser Abdeckereien des Krieges, die Fotografien der Kriegsverstümmelten gehören zu den fürchterlichsten Dokumenten, die mir jemals unter die Augen gekommen sind. Es gibt kein kriminalistisches Werk, keine Publikation, die etwas Ähnliches an Grausamkeit, an letzter Wahrhaftigkeit, an Belehrung böte”. 3Kurt Tucholsky, Waffe gegen den Krieg, Werke Bd. 10, S. 359, Reinbek bei Hamburg 1975Wir wissen, dass auch dieses von Tucholsky so empfohlene Buch den Militarismus (nicht nur in Deutschland) nicht aufhalten konnte.

Wenn wir, wieder im philosophischen Sinn des Wortes, materialistisch an den Krieg herangehen, werden wir ihn als Folge der ökonomischen und sozialen Verhältnisse der menschlichen Gesellschaft sehen. “Die Menschen machen ihre eigene Geschichte, aber sie machen sie nicht aus freien Stücken, nicht unter selbstgewählten, sondern unter unmittelbar vorgefundenen, gegebenen und überlieferten Umständen. Die Tradition aller toten Geschlechter lastet wie ein Alp auf dem Gehirne der Lebenden.” 4Karl Marx, Der 18.Brumaire des Louis Bonaparte, in MEW Bd. 8, S. 115, Berlin 1972
Wichtig bei diesem Hinweis von Marx ist wohl die Erkenntnis, dass Menschen ihre Geschichte “nicht aus freien Stücken” machen. Was, verengt auf das Thema Krieg bedeutet: Kriege sind durchaus möglich, auch wenn Menschen diesen Krieg nicht wollen. Was aber in weiterer Folge nicht bedeutet, dass Menschen nichts gegen den Krieg unternehmen können – ganz im Gegenteil, wie das einleitende Zitat von Jaurés zeigt.

Wenn man von der Existenz sozialer Klassen ausgeht, wenn man, um wieder Marx zu zitieren, die Geschichte als eine Geschichte von Klassenkämpfen sieht, wird auch verständlich, wie es zu kriegerischen Konflikten kommt. 

Auf den (marxistischen) Punkt gebracht hat das im Sommer des ersten Kriegsjahres 1915 die russische Sozialdemokratie:

“Die Sozialisten haben die Kriege unter den Völkern stets als eine barbarische und bestialische Sache verurteilt. Aber unsere Stellung zum Krieg ist eine grundsätzlich andere als die der bürgerlichen Pazifisten (der Friedensfreunde und Friedensprediger) und der Anarchisten. Von den ersteren unterscheiden wir uns durch unsere Einsicht in den unabänderlichen Zusammenhang der Kriege mit dem Kampf der Klassen im Innern eines Landes, durch die Erkenntnis der Unmöglichkeit die Kriege abzuschaffen, ohne die Klassen abzuschaffen und den Sozialismus aufzubauen, ferner auch dadurch, daß wir die Berechtigung, Fortschrittlichkeit und Notwendigkeit von Bürgerkriegen voll und ganz anerkennen, d.h. von Kriegen der unterdrückten Klasse gegen die unterdrückende Klasse, der Sklaven gegen die Sklavenhalter, der leibeigenen Bauern gegen die Gutsbesitzer, der Lohnarbeiter gegen die Bourgeoisie. Von den Pazifisten wie von den Anarchisten unterscheiden wir Marxisten uns weiter dadurch, daß wir es für notwendig halten, einen jeden Krieg in seiner Besonderheit historisch (vom Standpunkt des Marxschen dialektischen Materialismus) zu analysieren. Es hat in der Geschichte manche Kriege gegeben, die trotz aller Greuel, Bestialitäten, Leiden und Qualen, die mit jedem Krieg unvermeidlich verknüpft sind, fortschrittlich waren, d.h. der Entwicklung der Menschheit Nutzen brachten, da sie halfen, besonders schädliche und reaktionäre Einrichtungen (z.B. den Absolutismus oder die Leibeigenschaft) und die barbarischsten Despotien Europas (die türkische und die russische) zu untergraben. Wir müssen daher die historischen Besonderheiten eben des jetzigen Krieges untersuchen.”
5W.I. Lenin, Sozialismus und Krieg (Die Stellung der SDAPR zum Krieg), Werke Bd. 21, S.299, Berlin 1960

Dreh- und Angelpunkt dieser Argumentation ist also, dass die Klassen abgeschafft werden müssen, um dem Krieg die Basis zu entziehen. 

Heißt das, mit Antikriegspropaganda bis zu einem “Tag X” zu warten? Keineswegs. Gerade die Protestbewegung in den USA gegen den Vietnamkrieg ist ein oft angeführtes Beispiel dafür, wie anfangs kleine und lokal beschränkte Proteste eine breite Zustimmung in der Bevölkerung finden können (wobei ich jetzt außer Acht lassen will, dass diese Bewegung eng mit der Bürgerrechtsbewegung der 50er und frühen 6oer Jahre und der Studentenbewegung verschränkt war).

Die Macht der Bilder zeigt sich gerade am Beispiel des Vietnamkrieges sehr deutlich: Das berühmte Foto von Eddie Adams (1. Februar 1968) das zeigt, wie der Polizeichef von Saigon, Loan, den Vietcong Nguyen Van Lem in den Kopf schießt; Ron Haeberles Fotodokumentation des Massakers von My Lai vom 16. März 1968, die allerdings erst am 5. Dezember 1969 veröffentlicht wurden;  Don Mccullins berühmte Aufnahme von dem irgendwo ins Nichts starrenden GI vom Februar 1968; das Foto der brennenden neunjährigen Kim Phúc (1972 von Nick Ut aufgenommen)…

Bemerkenswert in diesem Zusammenhang sind wohl Haeberles My Lai-Fotos, weil der Fotograf ein offizieller Dokumentarist der US-Army war. Seine Bilder sollten eigentlich dazu dienen, die Zahl der getöteten Feind (body count) zu bestimmen. 

Bilder, die nicht zwangsläufig parteiisch sein sollten, wurden zu scharfen Waffen der Antikriegsbewegung.

Dass die Absicht, mit der Fotos gemacht werden, ihrer Wirkung diametral entgegenstehen, zeigen am besten die ab dem 29. April 2004 veröffentlichten Fotos aus dem von US-Truppen kontrollierten Gefängnis von Abu Ghraib im Irak. Neben Fotos, die ein potenzieller “Whistleblower” aufgenommen hat, wurden auch Fotos von Soldaten veröffentlicht, die Vergewaltigungen, Folterungen, die Erniedrigung von gefangenen “Feinden” – oder, ganz einfach, Verbrechen gegen die Menschlichkeit – als Souvenirs an den Kriegseinsatz abbildeten.

Unwillkürlich drängen sich hier Erinnerungen an Fotos aus dem 1. Weltkrieg auf – lachende Soldaten und Zivilisten neben aufgehängten angeblichen Spionen; Bilder von weißen Lynchmobs, die in den 10er und 20er Jahren in den amerikanischen Südstaaten neben den Leichen von ihnen ermordeten Schwarzen posierten; oder die Privatfotos deutscher Wehrmachtssoldaten, die die Ermordung von Juden, Widerstandskämpfern oder ganz einfach verhassten Nicht-Deutschen dokumentierten – und Soldaten,die grinsend dabei standen.

Letzten Endes liegt es in der durch das eigene Bewusstsein geprägten persönlichen Verantwortung, was mit Kriegsfotos geschehen und bewirkt werden kann. Selbst aggressive, inhumane, kriegstreiberische Fotos können gegen ihre Auftraggeber gewendet werden, wenn man sie entsprechend kommentiert, mit kontradiktorischen Bildunterschriften versieht, in einen anderen Kontext stellt, verfremdet, mit Montagetechniken ihres Charakters entkleidet.

Das war eine der Stärken der Arbeiterfotografiebewegung in der Zwischenkriegszeit und der mit ihr verbundenen Künstlerinnen und Künstler. Verwiesen sei hier auf John Heartfield, mit dem ich mich hier mehrmals auseinandergesetzt habe.

Was bedeutet das für uns? Statt darauf zu warten, dass ein “ethisch einwandfreier” Berichterstatter entlarvende Fotos von Kriegsschauplätzen liefert, die wir aus ganzem Herzen verbreiten können, sollten und können wir so gut wie jedes Bild, und sei es noch so apologetisch kriegstreiberisch, mithilfe der “Waffe der Kritik” untersuchen, erläutern und gegen jene wenden, die sich mit solchen, meist heroischen, Auftragsarbeiten Massenloyalität für ihre Kriege schaffen wollen. Ist das nicht eine Sisyphusarbeit? Ja und nein. Ja, wenn wir sie einzeln und isoliert betreiben. Nein, wenn wir Mitstreiterinnen und Mitstreiter für diese Aufgabe gewinnen, und selbst aktiv werden. Denn das bloße Interpretieren hat bekanntlich noch nie etwas bewirkt – es kommt wohl nach wie vor darauf an, die Welt zu verändern.

Videosonntag: Margaret Bourke-White

Margaret Bourke-White (1904-1971) war eine der herausragendsten Fotografinnen des 20. Jahrhunderts. Sie begann als Industriefotografin, wandelte sich zur brillanten Dokumentarfotografin, wurde die erste amerikanische Kriegsreporterin und gehörte zu den ersten vier Fotografen des LIFE Magazine.

Meine erste „Begegnung“ mit Bourke-White war das Buch „Deutschland 1945“, in dem sie ihre Eindrücke von Deutschland unmittelbar nach der Zerschlagung des Nazi-Regimes beschrieb. Wie Lee Miller war sie Augenzeugin der Befreiung von KZs – in ihrem Fall: Buchenwalds. Im Gegensatz zu Lee Miller setzte sie ihre fotografische Laufbahn auch nach diesen traumatisierenden Erlebnissen fort.

Die Doku ist in einem sehr verständlichen Amerikanisch, gegebenenfalls kann man sich die Untertitel einblenden!

Videosonntag: The Bronx Senior Photo League

In einem älteren Beitrag habe ich die Bronx Junior Photo League vorgestellt. Sie ist ein tolles Projekt des Bronx Documentary Center (BDC), das versucht, durch die Vermittlung von journalistischen und fotografischen Fertigkeiten Jugendliche in diesem benachteiligten und als „gefährlich“ verschrienen Teil New Yorks an ihre Community zu binden, sie „weg von der Straße“ und hin zur Dokumentation der Straße zu bringen.

Nun hat das BDC mit der Bronx Senior Photo League ein spiegelbildliches Projekt begonnen: Seniorinnen und Senioren können in Kursen fotografieren lernen und ihr Bild der Bronx präsentieren. Ein spannendes Projekt, weil häufig Menschen und Orte abgelichtet werden, die sich in der Lebensspanne der älteren Fotografinnen und Fotografen verändert haben.

Hier eine Kurzdoku über die aktuelle Ausstellung „Photographing my life“.

Videosonntag: Impressionen vom La Gacilly Baden Festival (2)

Am 16. Juni 2019 gab es im Rahmen des offiziellen Eröffnungstages des La Gacilly Baden Festivals eine Open-Air-Signierstunde mit den anwesenden Fotografinnen und Fotografen. Ich habe die Gelegenheit für ein kleines Interview mit dem Bürgermeister von La Gacilly, Jacques Rocher, nützen können. Und dann war da noch die Na servas-Band, die ich als „Bonustrack“ vorstellen möchte!

Bonustrack: Die Na Servas-Band

Porträt: Melanie Berger, 97

Melanie Berger, im Juni 2019, Wien

Die freundlich lächelnde 97-jährige Dame auf dem Foto kann auf ein bewegtes Leben zurückblicken. 1921 in Wien geboren, politisiert sich die Jugendliche in den 30er Jahren,sympathisiert mit den illegalen Revolutionären Sozialisten, schließt sich dann aber doch den trotzkistischen Revolutionären Kommunisten (RK) an. Sie nimmt an illegalen Aktionen gegen das austrofaschistische Regime, aber auch die drohende Nazigefahr teil. Im Mai 1938 kann sie mit viel Glück, aber auch Kaltblütigkeit, über Belgien nach Frankreich fliehen.

Nach dem Überfall der Nazis auf Polen hat sie zunächst Glück und kann sich mit verschiedenen Jobs über Wasser halten; der Deportstion in ein Lager entgeht sie ganz knapp, sie sitzt bereits im Zug in Clermont-Ferrand, als sie hört, dass die französischen Polizisten noch nach freiwilligen Hausgehilfinnen suchen. Zwischen 1940 und 1942 schließt sie sich dann in Montauban ihren (ebenfalls) untergetauchten RK-Genossen an. 

1942 fliegt die Gruppe auf, Melanie wird verhaftet und später nach Marseille überstellt. Im Gefängnis La Baumette erkrankt sie an Gelbsucht und wird in des Gefangenentrakt des Hospitals von Marseille gebracht. Am 15. Oktober 1943 wird sie dort von ihren Genossen, die sich als Gestapo-Leute verkleidet haben und in Begleitung eines uniformierten Wehrmachtssoldaten, den sie vom revolutionären Defätismus überzeugen konnten, befreit. Wieder folgt eine Phase der Illegalität.

1946 soll sie in Frankreich von Gendarmen verhaftet werden – sie wird immer noch wegen der Flucht aus dem Nazigefängnis gesucht. So, wie sie um die Anerkennung ihrer Tätigkeit im Widerstand in Frankreich kämpfen muss, muss sie in Österreich um die Anerkennung ihrer Staatsbürgerschaft kämpfen.

In Frankreich heiratet Melanie den hochdekorierten Widerstandskämpfer Lucien Volle – Mitglied der KPF. Ihren Kampf für eine gerechte Welt gibt sie nie auf. Heute spricht sie als Zeitzeugin mit Kindern und Jugendlichen über ihr Leben und warnt vor der Unterschätzung der aktuellen faschistischen Bewegungen. Manchmal kehrt sie nach Wien, an die Stätten ihrer Kindheit und Jugend, zurück.

Sie erzählt aus ihrem Leben – immer bescheiden, immer mit einem Sinn für Situationskomik. Eine nach wie vor aktive und engagierte junge Frau von fast 98 Jahren also.

Ein ausführliches Porträt Melanie Bergers von Nils Klawitter findet sich in: Spiegel Geschichte 2/2019, ab Seite 84)

Begegnung in Baden: Sergio Burns – Journalist, Schriftsteller, Streetphotographer

Das Presse-Eröffnungswochenende zu La Gacilly-Baden war in vielerlei Hinsicht spannend. Interessante Interviews, die Möglichkeit, mit den ausstellenden Fotografinnen und Fotografen zu plaudern, eine enorm freundliche und aufgeschlossene Community…

Am Sonntag, 16.6., bin ich am Rande des Signiermarathons der Fotograf_innen mit dem schottischen Journalisten Sergio Burns ins Gespräch gekommen. Er schreibt unter anderem für streetphotography (ein kleiner „teaser“, um Sergio etwas besser kennenzulernen ist dieser Artikel über Straßenfotografie in Montevideo) und ist Senior Writer für das ayrshire magazine.

Sergio Burns schreibt aber nicht nur über das Thema streetphotography, das ja ein bisschen an der Wiege von complexityinaframe.com stand – er fotografiert auch selbst.

Beim Mittagessen konnten wir uns etwas näher kennenlernen – wobei die Gesprächsthemen von Mary Stuart bis zum Brexit und -zig bekannte Fotograf_innen reichten. Sergio kommt aus Glasgow und dort findet er auch seine besten Motive.

Es freut mich, dass mir Sergio eine kleine Auswahl seiner Fotografien geschickt hat, die ich hier als Galerie veröffentlichen darf. Ich sehe das als einen ersten Schritt in eine Richtung, die ich mir immer gewünscht habe: die Vernetzung mit Menschen, die sich für Streetfotografie interessieren, und zwar über die engen nationalen Grenzen hinweg.